Geschiedenis Spa-Francorchamps

Het minerale water in de Ardennen werd ontdekt door de Romeinen. Daar ligt de oorsprong van het  ontstaan van de stad ‘Spa’. De Russische Keizer Peter De Grote was er van overtuigd dat het ijzerrijke water ook voor medische toepassingen kon gebruikt worden. Maar alleen water drinken was maar vervelend. Men opende een casino zodat de rijkelui zich hier een beetje konden amuseren. Later kwam Jules De Thier op het idee om een racewedstrijd te organiseren en zo een nieuw speeltje te geven aan de rijken.

Maar racen in de Ardennen was niet nieuw. In 1902 was er al een ‘Circuit des Ardennes’. Het was de eerste race die gereden werd op een circuit. Alle andere grote races werden steeds van stad naar stad georganiseerd. Het idee voor het circuit kwam van Pierre De Crahwel en de lengte van 1 ronde bedroeg meer dan 53,5 mijl. Het had de vorm van een driehoek en liep van Bastenaken naar Longhier  dan Habay-LaNeuve en zo terug naar Bastenaken. In 1904 werd het circuit verlengd tot meer dan 73 mijl voor een ronde, maar vanaf dan kan je het circuit alleen nog terugvinden in de geschiedenisboeken.

De Thier zette daarna een veel korter circuit uit. Het had eveneens de vorm van een driehoek en liep over landelijke wegen van Francorchamps, door de vallei, Eau Rouge en zo naar de top van de heuvel op Les Combes. Daarna ging het bergafwaarts naar het stadje van Burnerville en Malmedy. Van daaruit ging het door de vallei naar Masta en het stadje Stavelot. Voordat ze daar aankwamen ging het terug naar Francorchamps via Blanchimont. Het was een snel en uitdagend circuit en al snel kreeg het Europese bekendheid via de 24 uursrace van Spa en de Grand Prix van België die er in 1925 voor het eerst werd georganiseerd. De lijst van winnaars van de eerste jaren maakt duidelijk dat alleen de beste coureurs hier konden winnen. Antonio Ascari, Tazio Novulare en Rudi Caracciola vind je hier dan ook terug op de erelijst. Tijdens de tweede wereldoorlog stopte ,zoals bijna overal, de race-activiteiten op Spa. In de buurt werd er trouwens hevig slag geleverd met de Duitse bezetter.

In 1947 werden de activiteiten op het circuit van Spa echter hernomen. Jean-Pierre Wimille won in een Alfa Romeo. Ook in de jaren ’50 en ’60 waren de toprijders hier de winnaars. Alberto Ascari, Juan Manuel Fangio, Jim Clark,… enkel toppers op de erelijst.

In de jaren ’60 waren ook de 1000 km van Spa een topevenement op dit circuit. Jacky Ickx won deze wedstrijd trouwens niet minder dan vijf keer.

Maar ook op Spa loerde het gevaar om elke hoek. Het circuit was eigenlijk gewoonweg te snel. In 1960 werd Stirling Moss hier het slachtoffer van een zwaar ongeval. Hetzelfde weekeinde stierven trouwens Chris Bristow en Alan Stacey.

Een ongeval met Jackie Stewart was het begin van een kruistocht voor meer veiligheid. Spa werd het slachtoffer en de Grand Prix van België verhuisde naar het nieuwgebouwde, maar oh zo saaie circuit van Nijvel. In 1970 werd er voorlopig op Spa de laatste Grand Prix van België gereden met Pedro Rodriguez als winnaar in een BRM

Snel werden er echter in Spa plannen gesmeed om het circuit aan te passen aan de nieuwe normen van veiligheid. In een poging om het originele karakter te behouden bleef het eerste deel van de baan hetzelfde. Tussen Les Combes en Blanchimont werd er echter een nieuw gedeelte aangelegd.

Het nieuwe circuit werd met een groot enthousiasme onthaald en de Formule 1 keerde in 1983 terug naar Francorchamps. Sindsdien maakt het circuit onafgebroken deel uit van het wereldkampioenschap Formule 1. En dit ondanks het feit dat de organisatie van de race meermaals in de problemen kwam door onder andere de tabaksreclame. Op één uitzondering na dan, want in 2003 was Bernie Ecclestone het beu en werd de race van de kalender gehaald. Gelukkig was het maar een eenmalige gebeurtenis.  In juni 1985 moest de race éénmaal worden uitgesteld door de slechte staat van het wegdek. In september van hetzelfde jaar kon de race dan toch nog doorgaan. Ongevallen bleven echter, ook op de nieuwe lay-out van het circuit, nog altijd bestaan. In 1985 stierf Stefan Bellof tijdens een sportcarrace in Eua Rouge.

Op het einde van de jaren ’80 won Ayrton Senna de Grand Prix van België vijf keer. Michael Schumacher heeft dat record echter al verbroken, want tot op heden won hij deze wedstrijd al zes keer.

“Het is zonder enige twijfel het mooiste circuit van de wereld” aldus Michael Schumacher. “De sfeer op het circuit is te vergelijken met wat vroeger op de ‘oude’ Nürburgring te beleven viel. Eau Rouge is de meest utdagende bocht die er op een racecircuit te vinden is. Het is als snel naar beneden rijden en dan tegen een berg oprijden. Je krijgt het gevoel van ‘in’ de weg te rijden. Het is sensationeel als je er volgas kan doorrijden. een grotere sensatie bestaat er in een racewagen niet”.

 

De massacrash bij de start van de Grand Prix in 1998

 

Eén ongeval zal wel altijd in het geheugen blijven zitten van de racefans. Bij de start van de Grand Prix in 1998, in de regen, kwam ongeveer de helft van het deelnemersveld me elkaar in aanraking. Een heleboel schroot was het resultaat, maar gelukkig geen gewonden. Het is de grootste crash (meest aantal betrokken wagens) aller tijden in de Formule 1.

In 2004 werd de race gewonnen door Kimi Raïkkönen.

Geheel de infrastructuur op en langs het Circuit van Spa-Francorchamps werd anno 2007 vernieuwd. Ook enkele stukken van het tracé werden heraangelegd. Zo is de befaamde Busstop-chicane vervangen door een bocht van 90° naar rechts, die ook toegang geeft tot de vernieuwde pitsingang, terwijl men vroeger, vooraleer men de Busstop links opreed, rechtdoor naar de pitsstraat reed. Deze vernieuwingen kwamen er onder druk van de FIA en Bernie Ecclestone, als voorwaarde om de Belgische Formule I-Grand Prix terug op de kalender te zetten. In 2006 was er geen Grand Prix, onder andere omwille van de achterop hinkende infrastructuur, vooral in vergelijking met de recenter aangelegde circuits

Wil je op de hoogte blijven van de laatste evenementen op het circuit van Spa-Francorchamps, dan kan je altijd de officiële website raadplegen: http://www.spa-francorchamps.be

TOTAAL AANTAL GRANDS PRIX EERSTE GRAND PRIX LAATSTE GRAND PRIX
47 18/06/1950 24/08/2014

LAY-OUT VAN HET CIRCUIT VAN 2007 TOT 2014

WELKE RACES WERDEN HIER VERREDEN?

DATUM GP LENGTE 1 RONDE AANTAL RONDEN TOTALE AFSTAND OVERWINNING
24/08/2014 7.004 meter 44 308,176 km Daniel Ricciardo
25/08/2013 7.004 meter 44 308,176 km Sebastian Vettel
02/09/2012 7.004 meter 44 308,176 km Jenson Button
28/08/2011 7.004 meter 44 308,176 km Sebastian vettel
29/08/2010 7.004 meter 44 308,176 km Lewis Hamilton
30/08/2009 7.004 meter 44 308,176 km Kimi Räikkönen
07/09/2008 7.004 meter 44 308,176 km Felipe Massa
16/09/2007 7.004 meter 44 308,176 km Kimi Räikkönen

LAY-OUT VAN HET CIRCUIT VAN 2004 TOT 2005

WELKE RACES WERDEN HIER VERREDEN?

DATUM GP LENGTE 1 RONDE AANTAL RONDEN TOTALE AFSTAND OVERWINNING
11/09/2005 6.976 meter 44 306,927 km Kimi Raïkkönen
29/08/2004 6.973 meter 44 306,927 km Kimi Raïkkönen

LAY-OUT VAN HET CIRCUIT VAN 1983 TOT 2002

WELKE RACES WERDEN HIER VERREDEN?

DATUM GP LENGTE 1 RONDE AANTAL RONDEN TOTALE AFSTAND OVERWINNING
01/09/2002 6.963 meter 44 306,592 km Michael Schumacher
02/09/2001 6.968 meter 36 250,831 km Michael Schumacher
27/08/2000 6.968 meter 44 306,592 km Mika Hakkinen
29/08/1999 6.968 meter 44 306,577 km David Coulthard
30/08/1998 6.968 meter 44 306,577 km Damon Hill
24/08/1997 6.968 meter 44 306,577 km Michael Schumacher
25/08/1996 6.968 meter 44 306,592 km Michael Schumacher
27/08/1995 6.974 meter 44 306,856 km Michael Schumacher
29/08/1993 6.974 meter 44 306,856 km Damon Hill
30/08/1992 6.974 meter 44 306,856 km Michael Schumacher
25/08/1991 6.940 meter 44 305,360 km Ayrton Senna
26/08/1990 6.940 meter 44 305,360 km Ayrton Senna
27/08/1989 6.940 meter 44 305,360 km Ayrton Senna
28/08/1988 6.940 meter 43 298,420 km Ayrton Senna
17/05/1987 6.940 meter 43 298,420 km Alain Prost
25/05/1986 6.940 meter 43 298,420 km Nigel Mansell
15/09/1985 6.940 meter 43 298,420 km Ayrton Senna
22/05/1983 6.949 meter 40 278,620 km Alain Prost

LAY-OUT VAN HET CIRCUIT IN 1994

WELKE RACES WERDEN HIER VERREDEN?

DATUM GP LENGTE 1 RONDE AANTAL RONDEN TOTALE AFSTAND OVERWINNING
28/08/1994 7.001 meter 44 308,044 km Damon Hill

LAY-OUT VAN HET CIRCUIT VAN 1950 TOT 1970

WELKE RACES WERDEN HIER VERREDEN?

DATUM GP LENGTE 1 RONDE AANTAL RONDEN TOTALE AFSTAND OVERWINNING
07/06/1970 14.100 meter 28 394,800 km Pedro Rodriguez
09/06/1968 14.100 meter 28 394,800 km Bruce McLaren
18/06/1967 14.100 meter 28 394,800 km Dan Gurney
12/06/1966 14.100 meter 28 394,800 km John Surtees
13/06/1965 14.100 meter 32 451,200 km Jim Clark
14/06/1964 14.100 meter 32 451,200 km Jim Clark
09/06/1963 14.100 meter 32 451,200 km Jim Clark
17/06/1962 14.100 meter 32 451,200 km Jim Clark
18/06/1961 14.100 meter 30 423,000 km Phil Hill
19/06/1960 14.100 meter 36 507,600 km Jack Brabham
15/06/1958 14.100 meter 24 338,400 km Tony Brooks
03/06/1956 14.120 meter 36 508,320 km Peter Collins
05/06/1955 14.120 meter 36 508,320 km Juan Manuel Fangio
20/06/1954 14.120 meter 36 508,320 km Juan Manuel Fangio
21/06/1953 14.120 meter 36 508,320 km Alberto Ascari
22/06/1952 14.120 meter 36 508,320 km Alberto Ascari
17/06/1951 14.120 meter 36 508,320 km Nino Farina
18/06/1950 14.120 meter 35 494,200 km Juan Manuel Fangio